申请海外研究生院校那些事儿
时间:2017-01-16  来源:未知  作者:海南软件职业技术学院

  目前,在国内读完本科后,许多中国学生选择赴海外院校研究生院攻读硕士甚至博士学位。世界上很多国家的院校设有研究生院,并招收国际学生。其中,有一些共同的经验,值得中国学生在申请过程中学习和借鉴。

  从某种意义上讲,无论是对于申请者,仍是对于录取院校,研究生院的申请比之大学本科的申请是更为单纯且更为专注的一件事儿。

  申请者应更看重所申请的项目和专业强势与否

  大学本科阶段以通识教导为主,申请者在选择学校的时候需要全方位地去懂得一所学校的情形,包含课程设置、强势专业、教授学生比例、课外运动多样性、学校地理位置等。同样,学校在录取本科生的时候,也会全方面地评估一个学生的学习能力与潜力、性格特点、兴趣专长等。

  然而,在研究生院的选择上,学校的知名度和校园文化天然很重要,但是研究生申请者应更重视所申请的项目和专业强势与否。毕竟一个研究比较文学的学生,不需要太在意自己学校工程学院排名是否足够靠前、试验装备是否足够先进,反之亦然。而学校在录取研究生的时候也更直接了,即看申请者是不是具备做研究的潜质。因此,个人陈说或者目标陈述 (Statement of Purpose),是申请的重中之重。申请者需要花足够的心思和时间去琢磨,去雕刻自己的研究方向和研究方案,并努力将其叙述得真诚、动人和笃定。例如,我的研究打算是什么?我所申请的项目能给予我怎样的训练?我盼望协作的导师是谁?假如要把大学的排名、项目知名度和导师能给予自己的赞助这三个因素的重要性排序,导师大于项目,项目大于学校。选择和自己研究兴趣相近并能指导自己的教学,离申请胜利便迈进了一大步。究竟导师们不是万能的,也只能指导与本人研究范畴相符合的学生。除了写好一份陈述和认定一个好导师,尚有“三座大山”要逾越??标准化考试、推荐信、均匀成绩点数(GPA)。

  标准化考试见仁见智,录取最怕教授反对

  标准化考试对于研究生的录取重要与否,一直是个各执一词的辩题。基于教授们的说法以及身边同窗和我个人的经验,一个较高的标准化考试成绩不足以让自己被录取,但是一个太低的标准化考试成绩却能够让自己不被录取。至于哪个分数平安,哪个分数危险,哪个分数不痛不痒,申请者们可参考所申请项目往年录取学生的信息数据。

  刚入学哈佛大学时,我加入了系里第一次全部大会。大会上,系主任热忱洋溢地说道:“你们能被录取,代表着录取委员会的每一个人都认可了你们,只要委员会里有任何一个教授表现反对,即便有别的教授力挺,恐怕也不能被录取。”后来某一次闲聊,系主任提到了某一年他特殊希望录取一个来自东亚某国的博士申请者,但是委员会中另外一名教授以该申请者语言才能不外关为由坚定不赞成,成果这名申请者未被录取。

  推荐信须教授写得好,而且教授本身实力强

  比之标准化考试的参考性作用,推荐信则更有决议性作用。一封高含金量的推荐信也许就能助申请者扶摇直上。一封好的推荐信该有两个特色,即教授把申请者写得好,而且教授自身实力强。

  学术圈关于写推荐信有个不成文的约定:教授要么以各种理由委婉谢绝给一个学生写推荐信,若是准许了,便只写正面的积极的推荐信,不会写负面的推荐信(bad letter)。虽说教授允许写踊跃的推荐信(good better),但并不一定是那么好(strong better)。至于教授把申请者写得有多好,就得看申请者平时的表示了。“教授本身实力强”的内涵则更为丰盛,首先是教授本身学术造诣好,业界认可高,最好还和申请者所申请项目的教授们关联好。如果推荐教授本身就是统一项目毕业的校友,那就“亲上加亲”了。

  要全盘统筹,更要突出专业课成绩

  平均成绩点数反应了申请者本科四年的成绩,是体现申请者学习能力和学习立场最直观的一个指标。在研究生院校的申请上,申请者的综合平均成绩点数重要,其所申请专业的平均成绩点数更重要。换句话说,某一门无关紧要的课拿了差能人意的成绩可能无伤大雅,但是专业课却不得有差池。打个比喻,一个历史系博士生的申请者选修生物课的时候拿了成绩“C”可以被原谅,如果某门历史系的课拿了“C”,甭管是欧洲现代史,还是日本近代史,抑或美国内战史,委员会教授们可能就会打个问号了。因此,在本科四年的学习中,要全盘兼顾,更要突出专业课成绩。

  除了个人陈述、导师选择、推荐信、平均成绩点数和标准化考试外,申请者的研究阅历和论文发表都能对申请结果发生重要的影响,堪称精益求精。在我看来,申请研究生院是重要的人生选择,而准备申请资料的过程是审阅自己能力的过程,亦是叩问初心的过程。我为什么要念研究生院?我是否真的酷爱研究?我是否胜任我申请的项目?在这样的思考和追问中,抽象的答案会走向详细,而更适合的项目、大学乃至人生定位也会清晰起来。总之,适合自己的,才是最好的选择。(作者王萦心,系美国哈佛大学东亚研究项目硕士生)




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